Ta firma sprawia, że ​​dostęp do PrEP jest łatwiejszy niż kiedykolwiek wcześniej

Zaledwie sześć lat od zatwierdzenia leku przeciw HIV Truvada do profilaktyki przedekspozycyjnej (PrEP), Szacuje się, że 136 000 osób w USA zostały przepisane na leczenie, według Gilead Sciences, producenta leku. Według CDC Stwierdzono, że lek przeciwretrowirusowy zmniejsza ryzyko zarażenia wirusem HIV nawet o 90 procent, gdy jest stosowany zgodnie z zaleceniami. Mimo to tylko niewielki ułamek z 1,1 miliona Amerykanów, którzy według CDC mogliby odnieść korzyści z PrEP, jest na tym leku. Istnieje wiele powodów — a mianowicie piętno oraz Cena — że więcej nie jest obecnie na tym, ale jedna firma uważa, że ​​może być w stanie pomóc.





Nurx, internetowa platforma medyczna, która pomogła połączyć pacjentów poszukujących PrEP i antykoncepcji z lekarzami przepisującymi leki za pośrednictwem telemedycyny, dodała w zeszłym tygodniu zupełnie nową funkcję: testy w domu. Do tej pory tak, jak Nurx i inne firmy z branży telemedycznej, takie jak Pielęgnacja pluszowa zazwyczaj polegało na organizowaniu konsultacji online, obsłudze logistyki testów laboratoryjnych i wypisywaniu pacjentom recept do wypełnienia w ich lokalnej aptece. Ponieważ jednym z warunków przyjmowania PrEP jest to, że pacjenci muszą poddawać się testowi na obecność wirusa HIV raz na trzy miesiące, testy laboratoryjne mogą być w najlepszym razie niewygodne, a w najgorszym stygmatyzować.

Nowa, kompleksowa linia usług telezdrowia w zakresie profilaktyki HIV, jak to określa firma, usprawnia ten proces. Jak zawsze pacjenci będą konsultować się z lekarzem przez Internet, ale teraz Nurx wyśle ​​pacjentowi test na HIV, który może wykonać w zaciszu własnego domu, i odeśle go do firmy. Jeśli pacjent ma negatywny wynik testu na obecność wirusa HIV i jest odpowiednim kandydatem na PrEP, recepta jest wysyłana prosto do jego domu. Celem jest wyeliminowanie uciążliwych wyjazdów do gabinetów lekarskich i aptek.



Chociaż Truvada może kosztować ponad 1000 USD miesięcznie bez ubezpieczenia, mówi im dyrektor medyczny Nurx, dr Jessica Knox. że większość pacjentów Nurx płaci 0 dolarów z własnej kieszeni za receptę, podkreślając dotacje producentów i inne programy mające na celu pomóc ludziom pozwolić sobie na leki. Praca laboratoryjna, jak mówi Knox, będzie kosztować maksymalnie 150 USD (badania przesiewowe w kierunku HIV, czynności nerek i zapalenia wątroby typu B).



Według CDC , silni kandydaci do PrEP to każda osoba o dowolnej orientacji seksualnej pozostająca w stałym związku seksualnym z osobą zarażoną wirusem HIV. Ponadto agencja zaleca, aby geje i biseksualni mężczyźni (w zależności od czynników ryzyka, takich jak niedawna diagnoza STD lub nieużywanie prezerwatyw), ludzie, którzy nie używają prezerwatyw podczas snu z innymi, którzy mogą być narażeni na wysokie ryzyko zarażenia się wirusem HIV , a każdy, kto przyjmował leki dożylnie przy użyciu wspólnych igieł lub był leczony w ciągu ostatnich sześciu miesięcy, może również skorzystać z PrEP.

Chociaż PrEP jest używany w niższych dawkach niż chcieliby eksperci, koszt i postrzeganie go jako leku przeznaczonego specjalnie dla gejów, w przeciwieństwie do innych wyżej wymienionych grup, może powstrzymywać innych realnych kandydatów przed przyjęciem leku . Niestety, najmniej skłonni do przyjmowania PrEP — tacy jak geje i biseksualni czarnoskórzy i latynoscy mężczyźni , jak również Czarne trans kobiety — to także populacje, które od dawna borykają się z przeszkodami instytucjonalnymi, które utrudniają im dostęp do regularnej opieki zdrowotnej. Ten brak opieki medycznej prowadzi do: nieproporcjonalna liczba nowych transmisji HIV w tych społecznościach.

Największą przeszkodą w zapewnieniu odpowiedniej opieki zdrowotnej, z jaką boryka się każda grupa, są koszty, a osoby transpłciowe nie różnią się od siebie, mówi Narodowe Centrum Równości Transpłciowej Rzecznik prasowy (NCTE) Gillian Branstetter. Ale mają też do czynienia z dodatkowymi warstwami dyskryminacji, stygmatyzacji i wyższych stawek ubezpieczenia.



Według NCTE Badanie dotyczące osób transpłciowych w USA w 2015 r. , jedna na cztery osoby trans unikała pójścia do lekarza z obawy przed złym traktowaniem, a jedna na trzy zgłosiła, że ​​jest źle traktowana. Branstetter mówi, że jest to poważna przeszkoda w odwiedzaniu stałego dostawcy i rozmawianiu o swoich potrzebach zdrowotnych, w tym o rozważeniu, czy PrEP jest dla Ciebie odpowiedni.

Nurx próbuje to zmienić, odwołując się bezpośrednio do kolejnych marginalizowanych grup.

Poczyniliśmy już postępy w zakresie docierania do szczególnie niedocenianych populacji — a to dopiero początek. Nic dziwnego — PrEP wciąż brakuje WIELU najbardziej niedocenianych i potencjalnie zagrożonych osób, pisze kierownik ds. rozwoju klinicznego w Nurx, Jessica Horwitz. Jak zauważa Horwitz, kobiety, w szczególności transpłciowe kobiety, młodzi ludzie i kolorowe społeczności — zwłaszcza czarnoskórzy mężczyźni uprawiający seks z mężczyznami — to grupy, które firma postrzega jako niedoceniane.

Istnieją powody, aby czuć ostrożny optymizm co do roli, jaką telemedycyna może odegrać w poprawie dostępu do grup zmarginalizowanych.



Telemedycyna zdecydowanie oferuje wiele obietnic i wydaje się, że ta usługa może być rozwiązaniem dla niektórych osób, mówi Branstetter. Nadal mamy wiele do zrobienia, aby upewnić się, że każdy ma dostęp do potwierdzającego i kompetentnego dostawcy w pobliżu. Osoby transpłciowe często podróżują na duże odległości, aby zobaczyć się z lekarzem podstawowej opieki zdrowotnej, i to zwykle dlatego, że mają trudności ze znalezieniem lekarza, który rozumie i potwierdza ich potrzeby w zakresie opieki zdrowotnej.

Jako naturalny kolejny krok Branstetter proponuje firmie Nurx inny pomysł do rozważenia: hormonalna terapia zastępcza (HTZ) .

Byłoby interesujące zobaczyć, czy Nurx przeniósł się na terapię hormonalną również za pośrednictwem telemedycyny. Widzieliśmy nawet wielu dostawców — wśród nich Planned Parenthood i wiele lokalnych ośrodków zdrowia — zapewniają HTZ w ramach podstawowej opieki, mówi. Pomaga to osobom transpłciowym rozwiązać szereg problemów zdrowotnych, które są dla nich bardzo ważne, w tym zapobieganie i leczenie HIV. Za każdym razem, gdy osoby transpłciowe mogą co miesiąc uzyskać dostęp do recept, których już potrzebują, a także otrzymywać PrEP w tym samym miejscu, to naprawdę pomaga.



Na razie firma uruchomiła swój kompleksowy program PrEP w 20 stanach i planuje rozszerzyć go na inne w najbliższej przyszłości. Należy zauważyć, że w kilku stanach obowiązują przepisy lub regulacje uniemożliwiające korzystanie z telemedycyny.