Jak to jest być gejem i mormonem — i jak jest coraz lepiej

Casey Lee Moore i Dan Reynolds dorastali tak, jak większość dobrych mormonów — razem chodzili do liceum, brali udział w radzie uczniowskiej i uczęszczali na codzienne seminarium, które Casey opisuje jako szkółkę niedzielną, ale każdego dnia. Byli blisko ze swoimi rodzinami i (jak większość mormonów) znali praktycznie wszystkich członków swojej wspólnoty wyznaniowej. Casey śpiewał nawet na uroczystościach kościelnych, użyczając swojego głosu, aby pomóc nieść te dobre myśli i modlitwy, które szły do ​​Boga. W pewnym momencie roku szkolnego, jak mówi Dan, stało się jasne, że Casey ma problemy emocjonalne. Nienawidziłem tego widzieć, ale nie znałem odpowiedzi, wspomina później.



Niemniej jednak, po ukończeniu szkoły średniej, obaj kontynuowali dobrą, mormońską ścieżkę: wyruszając na misje, dwuletnią podróż służbową, gorąco zachęcaną przez młodych mężczyzn przez Kościół. Ale podczas gdy Dan skupił się na potencjalnej karierze muzycznej, Casey miał inne plany. Jak mówi księga mormona, poznał dziewczynę i zakochał się.

To znaczy, dopóki Casey w końcu nie pogodził się z faktem, że jest gejem.



Wiedziałem, że czegoś brakuje i nie mogłem dać jej 100% tego, na co zasłużyła, mówi mi Casey przez telefon. Kilka miesięcy później poznałam mężczyznę i zakochaliśmy się przez telefon i naprawdę po raz pierwszy w życiu poczułam miłość.



Casey zmagał się ze swoją seksualnością przez większość okresu dojrzewania, ale trudno było pogodzić jego myśli i uczucia z tym, czego uczono go w Kościele – że bycie gejem jest złe, a postępowanie zgodnie z nim jest grzechem. Pamiętam, że kiedy miałam 16 lat, moja mama płakała, bo miała sen, że byłam z mężczyzną – mówi. Kazała mi obiecać, że nigdy nie zrobię tego, bo to rozerwie naszą rodzinę. To było coś, z czym zawsze próbowałem walczyć.

Kiedy Casey oznajmił matce, że wyjdzie z domu i zamieszka z siostrą, szybko zorientowała się, co się dzieje. Powiedziała mi, że żyję w grzechu i sprzeciwiam się wszystkiemu, co wiedziała, że ​​jest słuszne, i powiedziała mi, że jestem niebezpieczna dla mojej siostrzenicy i siostrzeńca. Później wielu członków rodziny Caseya całkowicie przestało się z nim komunikować. Członkowie jego Kościoła zaczęli wysyłać do niego wiadomości na Facebooku, aby podzielić się swoim rozczarowaniem wyborami, których dokonywał.

Dan Reynolds z Imagine Dragons

Dan Reynolds z Imagine Dragons



Mat Hayward / Getty Images

Gdzieś w innej części świata Dan zaczął tworzyć zespół o nazwie Imagine Dragons. Zaledwie cztery lata po powstaniu zespołu, Dan wygrał nagrodę Grammy, współpracował na scenie z Kendrickiem Lamarem i znalazł się na szczycie list przebojów Billboard (w tym dwa hity Billboard Top 10 w tym roku). Przez większą część swojej sławy Dan koncentrował się na tworzeniu muzyki i osiąganiu sukcesów, co obejmowało znalezienie równowagi w szybko zmieniającym się świecie. Mimo to trzymał się swojej wiary mormonów: „Jest tak wiele pięknych rzeczy, które przyszły do ​​​​mnie z mormonów, wyjaśnia, czy to wartości rodzinne, czy też dwa lata służby, którą wykonałem podczas mojej misji.

Kiedy to się działo, błyskawiczny wzrost sławy Imagine Dragons nadszedł z bardzo dobrą pieczęcią w 2012 roku: Darren Criss użył ich piosenki It's Time, by wykonać serenadę swojego chłopaka Kurta (granego przez Chrisa Colfera) w Glee. Nastolatkowie z całego świata zaczęli odtwarzać tę piosenkę w kółko, zainspirowaną ich ulubioną parą gejów na ekranie. Oczywiście zaczęli masowo pisać do Dana.

Ktoś o imieniu Tom napisał do mnie te listy i powiedział wszystkie te rzeczy, takie jak: „Hej, naprawdę kocham twoją muzykę, ponieważ nienawidzę siebie. Nienawidzę swojej seksualności, nienawidzę tego, kim jestem i ukrywałem, że jestem gejem z mojej rodziny i wstyd mi się tego. I wiem, że jesteś mormonem i mnie nie wspierasz, ale to jest w porządku. Nadal kocham twoją muzykę” – wspomina Dan. To był pierwszy raz, kiedy moje serce pękło.



Tom nie był zupełnie poza bazą, zakładając, że pobożny mormon byłby nieprawdopodobnym sojusznikiem. Utah, postrzegane jako stolica mormonizmu, nie jest najbardziej przyjazną przestrzenią dla osób queer — coś, o czym w zeszłym roku zwróciło uwagę narodów, kiedy Salt Lake Tribune donosiło, że wskaźnik samobójstw w stanie potroił się od 2007 roku , co czyni ją główną przyczyną zgonów wśród tamtejszych dzieci w wieku od 10 do 17 lat. (Zwolennicy queer zauważyli, że silne przynależność religijna stanu czyni go nieprzyjaznym miejscem dla młodzieży LGBTQ+). ponad 50% bezdomnej młodzieży, której służą, to osoby LGBTQ — który jest wyraźnie wyższy od średniej krajowej. Zwłaszcza w społecznościach mormońskich postawy wokół queer kształtują się na ambonie; Na przykład niedawno zreformowane stanowisko Kościoła w sprawie homoseksualizmu stwierdza, że ​​identyfikowanie się jako wesoły nie jest grzechem, ale stosunki seksualne między osobami tej samej płci naruszają jedno z najważniejszych praw naszego Ojca w Niebie.

Po usłyszeniu od swoich fanów i po wielu trudnych rozmowach z żoną Ają (o której Dan mówi, że otworzył oczy i serce na wiele sposobów), Dan zdecydował, że częściowo z jego winy jako głośnego Mormona w oczach opinii publicznej. zacząć budować te mosty. W zeszłym roku założył fundację i festiwal muzyczny Miłość Głośno promowanie równości i akceptacji LGBTQ+. Festiwal odbył się oczywiście w Orem w stanie Utah i zawierał takie zespoły jak Neon Trees, Krewella i Joshua James.

Od czasu festiwalu, który w sierpniu zadebiutował z wielkimi fanfarami, Reynolds został zalany wiadomościami od fanów Mormona, którzy powiedzieli, że nigdy nie wyobrażali sobie, by coś takiego miało miejsce na ich podwórku. Myślę, że 20 000 ludzi w Orem w stanie Utah – domu Brighama i Uniwersytetu Younga i tego, co ludzie postrzegają jako siedzibę mormonizmu – biorących udział w tym wydarzeniu, sprawiło, że ludzie poczuli się kochani – mówi.



Reynolds zdobył nagrodę Trevor LIVE Hero Award za swoje poparcie, a festiwal był relacjonowany wszędzie, od Vanity Fair po Pitchfork, zapewniając dużą widoczność dla sprawy. Nawet przez krótką chwilę dziwni mormoni trafiali na pierwsze strony gazet z pozytywnego powodu — może po raz pierwszy w historii. Reynolds wykorzystał okazję, aby otwarcie wezwać kościół bardzo szczerze wywiad z Billboard , nazywając swoją doktrynę o homoseksualizmie niebezpieczną, krzywdzącą i nienawistną… aby głosić i uczyć nasze dzieci. Gwar wokół wydarzenia był tak znaczący, że Kościół Jezusa Chrystusa Świętych w Dniach Ostatnich został wydany oficjalne oświadczenie , oklaskując festiwal za jego cel, aby zjednoczyć ludzi, aby zająć się bezpieczeństwem nastolatków oraz wyrazić szacunek i miłość do wszystkich dzieci Bożych.

Festiwal ledwo zakończył się dwa miesiące temu, ale Dan już planuje swój kolejny duży ruch. To, o czym myślę, to przyszły rok, mówi, coraz bardziej animowany. Robimy stadion, robimy 60 000 ludzi. Będziemy to walić w kółko, aż nie będzie takiej potrzeby – co mam nadzieję, że w pewnym momencie tak się stanie.

Casey Lee Moore

Casey Lee Moore

Sheree Flick

W międzyczasie szum zaczął już krążyć wokół innego projektu Love Loud, filmu dokumentalnego, który śledzi mormonów LGBTQ+ i pomaga opowiadać ich historie. Wtedy Dan i Casey w końcu się spotkali, rozmawiając przed kamerą o podróży Casey i o tym, jak pomóc dzieciom znajdującym się w podobnej sytuacji.

Casey ze swojej strony musiał sam budować mosty, aby przeżyć. W końcu pojawiła się jego rodzina, a mama powiedziała mu, że po prostu chce, żeby był szczęśliwy w życiu. Często występuje jako piosenkarz w kościołach mormonów w Las Vegas, gdzie obecnie mieszka i został przyjęty. Kościół przeszedł długą drogę i nadal podejmuje kroki we właściwym kierunku – wyjaśnia. Tylko fakt, że poparli wydarzenie Dana — myślę, że wszystko będzie się zmieniać.

Nie wiem, jak to się stanie ani kiedy, mówi z przerwą. Myślę, że można to nazwać wiarą.

Phillip Picardi jest Chief Content Officer i redaktorem założycielskim dla ich. i Digital Editorial Director of Moda dla nastolatków oraz Wabić.