Dlaczego ulubiony program z lat 90. jest niezwykle transfobiczny

Zanim zobaczyłem jeden odcinek Przyjaciele , wiedziałem, że go znienawidzę. Choć może to być ikoniczne, podstawowa koncepcja serialu – grupa niewytłumaczalnie zamożnych kumpli, kpiących się i nabijających się na siebie w nieskończoność – zawsze nudziła mnie do łez. Przez lata oglądanie kilku odcinków z przyjaciółmi nie wpłynęło na poprawę jego reputacji. Z tego, co mogłem powiedzieć, Przyjaciele był spektaklem o wybrykach Straight People składających się głównie ze złej komunikacji romantycznej, niewolniczego przywiązania do ról płciowych i lśniącej okleiny z promiskuityzmu lat dwudziestych.



Ale w zeszłym tygodniu, kiedy usiadłem, aby celowo obejrzeć program po raz pierwszy, zdałem sobie sprawę, że myliłem się co do programu. Przyjaciele jest czymś więcej niż tylko głupią serią wynalazków opartych na hiperbolicznie surowych standardach heteronormatywności; to spektakl o byciu regularnie nękanym i poniżanym za przejawianie queerowej tożsamości seksualnej lub płciowej, głównie przez najbliższych powierników. I choć kuszące jest, aby trochę rozluźnić program ze względu na jego kontekst kulturowy, w rzeczywistości nie usprawiedliwia to jego toksyczności. W rzeczywistości, z perspektywy czasu, łatwo jest zobaczyć, w jaki sposób program wzmacniał homofobię i transmizoginię w naszej kulturze na nadchodzące lata.

Często, kiedy Przyjaciele jest pod ostrzałem ze względu na swoją niechlujną historię z dziwacznością, fani i zwolennicy wskazują na sposób, w jaki program został odebrany po jego pojawieniu się w połowie lat 90-tych. Komentowanie na temat jednodniowego odrodzenia serialu w 2016 roku dla Chicago Tribune , Bethonie Butler wyraziła opinię, że [pisząc] Przyjaciele jako homofob ignoruje włączenie byłej żony Rossa, Carol i jej partnerki, Susan, dwóch drugoplanowych postaci, które pomogły doprowadzić serial do dwóch nominacji do GLAAD Media Award i jednej wygranej za wybitny serial komediowy.



Z pewnością prawdą jest, że jakikolwiek na wpół pełen szacunku portret lesbijskiej miłości w telewizji lat 90. był w najlepszym razie rzadki, ale to nie znaczy, że wątek Susan i Carol był dobry . Jako postacie drugoplanowe, ich związek jest skonstruowany przede wszystkim po to, aby Ross czuł się niekomfortowo i wykastrowany, pozorując, że przebija jego kruchą męskość. Ross bezskutecznie próbuje dołączyć swoje nazwisko do ich nazwiska, gdy nadaje swojemu dziecku imię w The One With the Sonogram At the End, i ponuro zastanawia się, czy powinien był wiedzieć, że Carol jest gejem, ponieważ piła piwo prosto z puszki w pilota serialu (The One Gdzie Monica ma współlokatorkę); nawet kiedy Ross i Susan łączą się w The One With the Lesbian Wedding, jest to kopanie w męskość Rossa, gdy Susan prosi go, by zatańczył z przymrużeniem oka, że ​​pozwolę ci prowadzić. Poza ich związkiem z Rossem żadna postać nie jest szczególnie dobrze zdefiniowana.



Oczywiście Susan i Carol (a dokładniej Ross i jego własne zawieszenia) są dalekie od najgorszego źródła queerfobii w Przyjaciele ; ten wątpliwy zaszczyt należy do bezdusznego handlarza sarkazmem Chandlera i tego, jak traktuje swojego ojca. W całej serii Chandler wyraża umartwienie z powodu posiadania homoseksualnego taty, ponieważ ujawnienie się Charlesa nie tylko zakończyło małżeństwo rodziców Chandlera, ale doprowadziło do zakłopotania ze strony jego rówieśników w szkole – zakłopotania, które trwa aż do dorosłości, gdy Przyjaciele obsada rutynowo pali Chandlera na ten temat. Trzy sezony przed wystąpieniem ojca Chandlera jest już puentą; w „Ten z embrionami” (który AV Klub nazwany jednym z najlepszych półgodzinnych filmów sitcomowych, jakie kiedykolwiek wyprodukowano), fakt, że ojciec Chandlera występuje w rewii burleski w Las Vegas, zatytułowanej Viva Las Gaygas, jest grany dla śmiechu, gdy gang konstruuje teleturniej o tym, jak dobrze się znają.

W poprzednim akapicie umieściłem przerażające cytaty wokół homoseksualnego taty i on, ponieważ tożsamość płciowa Charlesa Binga jest zniekształcana w całej serii przez zespół pisarzy, którzy mają tylko najpłytsze zrozumienie tego, w jaki sposób kultura trans i drag zachodzić na siebie. Chociaż Charles jest określany jako wesoły-mężczyzna drag queen i wykonawca burleski, nieliczne występy na ekranie Przyjaciele Siódmy sezon wydaje się wskazywać, że w rzeczywistości jest kobietą transpłciową, biorąc pod uwagę, że najwyraźniej prezentuje się jako kobieta 24/7 i sugeruje się, że robiła to od lat. Jest to dość bezpieczne założenie, biorąc pod uwagę, że współtwórca serialu Marta Kauffman powiedziała Butlerowi tyle samo o niej Trybuna recenzja. (Jest też więcej dowodów tekstowych: kiedy Chandler i Monica podróżują, by zobaczyć Vivę Las Gaygas w The One With Chandler's Dad, czeka na nich kelnerka z widocznym transem, grana przez Alexis Arquette — która nie wydaje się lubić uroczo błąkania się Moniki nad jej zaimkami.)

Jeśli założymy, że ojciec Chandlera jest kobietą trans, a nie cis drag queen, tym bardziej oczywiste staje się, że jest chodzącą puentą. Chandler, jak dowiadujemy się w „Ten z tatą Chandlera”, przez lata aktywnie unikał związku ze swoim ojcem, a nawet śledził ją, gdy podróżowała na Manhattan w poszukiwaniu pojednania. (Pomimo tego okrucieństwa i emocjonalnej manipulacji Chandler nie przeprasza jej.) Jeśli ma nawet imię poza Charlesem (lub jej obiektywnie doskonałe imię, Helena Handbasket, którego będę używał odtąd), widzowie nigdy się go nie nauczą, Lepiej agresywnie zmylić jej płeć w części 1 Wesele z Chandlerem i Moniki. Po przekroczeniu progu na próbnej kolacji Helena zostaje natychmiast narażona na grad martwych nazwisk i ukrytych niewłaściwych płci ze strony swojej byłej żony i syna, w tym naprawdę pani Bing. naganna linia Nie masz trochę za dużego penisa, żeby nosić taką sukienkę? (Podobnie jak Susan i Carol przed nią, historia Heleny nie jest jej własną; jej charakterystyka ogranicza się tylko do tych cech, które najbardziej upokarzają Chandlera.)



Nie tylko ja zostałam zraniona i przerażona okrutnym traktowaniem Heleny w dniu Przyjaciele ; jej aktorka, Kathleen Turner, również nie myśli zbyt wiele o swoim wątku pobocznym. W Gay Times wywiad w lutym tego roku Turner powiedział, że nie sądzę, żeby to się dobrze zestarzało, przypominając o ojcu Chandlera, że ​​wszyscy myśleli, że tylko się przebiera. Ale gwiazdy serialu odrzuciły wszelkie poglądy, że serial, który wystrzelił ich do sławy, może być bolesny lub problematyczny, a Matt LeBlanc atakuje tych, którzy strzelają do serii w niedawny wywiad z BBC , podkreślając, że serial dotyczy tematów, które wytrzymują próbę czasu, takich jak małżeństwo i rodzina, i że nie bierze udziału w ryzykownym humorze.

LeBlanc wspierały także głosy queer z głównego nurtu. W komentarzu Butlera cytuje dyrektora GLAAD Entertainment Media Raya Bradforda, który powiedział, że Helena nie była tym, czego nienawidzimy oglądać w telewizji o milę, ponieważ w jej historii nie było nic tragicznego – z wyjątkiem, oczywiście, lat upokorzenia i odrzucenia z jej strony. rodzina. Szczerze mówiąc, w porównaniu z bogactwem mediów, w których transseksualne postacie są martwymi prostytutkami i szalonymi zabójcami, Helena jest postacią wręcz realistyczną i przyjemną: jest świetną artystką o bajecznym, kobiecym stylu i silnym poczuciu pewności siebie. To wszyscy wokół niej mają problemy i w tym sensie jej włączenie naprawdę stanowiło krok naprzód dla telewizji, trzymając lustro amerykańskiej kultury lat 90. w całej jej niepochlebnej chwale. Łatwo spojrzeć wstecz i założyć, że nietolerancja jest naprawdę z czego się wyśmiewa; odprowadzony od matki Chandlera, aby uniknąć robienia sceny, ojciec Moniki mówi, że nie miałem nawet szansy udawać, że mi się z tym zgadzam, jedna z najbardziej zadziornych linijek w serialu.

Ale aby wyjść z dyskusji, należy zignorować głębszy problem z Przyjaciele : jego realistyczny obraz postaw kulturowych wobec queerowości ostatecznie wzmocnił te same postawy, a nie popchnął społeczeństwo do przodu. Chociaż postacie kobiece, takie jak Phoebe, mogą odkrywać swoją seksualność, pozornie cis mężczyźni, tacy jak Joey, Ross, a zwłaszcza Chandler, nie mają takich samych szans ze swoją płcią. Zamiast tego są wyśmiewani i zawstydzani za najmniejsze odstępstwa. W c-fabule podczas The One With Chandler's Dad Joey odkrywa dreszczyk emocji i wygodę noszenia damskiej bielizny i opowiada Phoebe o tym, jak zawsze zastanawiał się nad rajstopami, podczas gdy Ross okazuje się, że przybrał kobiecą tożsamość, Beę, w dzieciństwie ; obaj są wyśmiewani (z Phoebe nawet mówiącą Joey'owi, że ważne jest, aby zdjął majtki i stłumił uczucia, które mu dają).

To jednak nic w porównaniu z tym, przez co przechodzi Chandler. W odcinku pilotażowym Chandler leniwie rozmyśla, że ​​czasami chce być lesbijką, co jest pierwszym z wielu punktów fabuły sugerujących, że postać ma skłonności do transpłciowości (inne obejmują zniewieściałość po wysłuchaniu taśmy hipnotycznej, klasyczny trop w wymuszonej feminizującej pornografii i implikacje, że angażuje się tylko w męskie czynności, takie jak oglądanie sportu, aby uzyskać akceptację jako jeden z facetów). Ale zamiast zachęcać kumpla do zbadania swojej tożsamości, przyjaciele Chandlera wykorzystują każdą okazję, by wyśmiewać jego dziwactwa; po tym, jak Chandler opowiada Monice wstydliwą historię o Rossie, Ross podejmuje odwet, opowiadając jej o tym, jak pocałował faceta. (Możemy powiedzieć, że facet tutaj oznacza kobietę trans, ponieważ Ross mówi, że na początku jest dziewczyną, a Chandler broni się, że było ciemno, a on był bardzo ładnym facetem.) Następuje wesołość, gdy próby Chandlera ocalenia twarzy są odpierane przez zawsze potężny powrót, cokolwiek koleś, pocałowałeś faceta.



Przyjaciele nie jest toksycznym przedstawieniem ze względu na jawną homofobię lub transmizoginię. Nie jest to toksyczne przedstawienie ze względu na bardziej subtelne sposoby, w jakie odzwierciedla bigoterię swoich czasów. To toksyczny pokaz, ponieważ obydwa te rzeczy są prawdziwe w sitcomie, który zdobył uznanie w całym kraju jako zdrowy, apolityczny program, jednocześnie aktywnie przyczyniając się do radosnej kpiny, z którą ludzie queer w Ameryce muszą się zmierzyć. Zbiorowa nostalgia za Przyjaciele wciąż jest potężny — wystarczająco potężny, by nakłonić Netflix do płacenia 118 milionów dolarów za prawa do transmisji strumieniowej — i jako taka nadal wpływa na postawy kulturowe wobec płci i seksualności queer. To nie jest dobra rzecz w przypadku serialu, w którym przypadkowe odcinki są wzbogacone queerfobicznymi wątkami podrzędnymi i jednorazowymi gagami.

Jeśli możesz się cieszyć Przyjaciele w 2018 roku, więcej mocy dla ciebie, ale bądź szczery wobec tego, co oglądasz: gromada białych ludzi siedzących wokół i wyśmiewających się z tego, kto zachowuje się gejowsko pomiędzy seksem. Nostalgia może sprawić, że wszystko wyda się bardziej różowe, ale nie popełnij błędu — Przyjaciele to okropny spektakl o okrutnych ludziach, którzy niszczą innych z powodu ich postrzeganej queerowości, a jego dziedzictwo zostanie w rezultacie na zawsze skażone.

Samantha Riedel jest pisarzem i redaktorem, którego prace nad kulturą i polityką transpłciową pojawiły się wcześniej w VICE, Bitch Magazine i The Establishment. Mieszka w Massachusetts, gdzie obecnie pracuje nad swoim pierwszym rękopisem.